El payaso y cómico estadounidense Jango Edwards fallece a los 73 años

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Entre la provocación y la ternura, Stanley Ted Edwards, conocido artísticamente como Jango Edwards, fallecido este sábado 5 de agosto en Barcelona (España) a los 73 años, renovó el lenguaje del payaso contemporáneo, participó en el nacimiento del ‘clown power’, impulsó el llamado ‘nouveau clown’ y, sobre todo, logró contagiar la risa a varias generaciones.

Considerado uno de los máximos referentes dentro de su disciplina artística, Edwards creó escuela y es considerado un maestro por grandes cómicos como el italiano Leo Bassi, el británico Johnny Melville, y los españoles Andreu Buenafuente y Guillem Albà.

Nacido en Detroit (Estados Unidos) en 1950, Edwards empezó trabajando en paisajismo, pero enseguida se dio cuenta de que no era lo suyo.

Eran los años setenta y empezó a buscar su camino en terrenos variados, como las teorías que defendían el amor libre, la filosofía, la política y la religión, pero finalmente fue el libro «El cuarto camino», de Georges Gurdjieff, el que le abrió la mente para dirigirse hacia el mundo del ‘clown’, según contó en varias entrevistas.

A principios de los setenta aterrizó en Europa e inició su carrera en el Reino Unido, antes de crear su propia compañía, la Dog Breath Theatre Group, que más tarde pasó a llamarse Friends Roadshow.

Con la Friends Roadshow, cofundada junto a la payasa Nola Rae, participó en la organización del Festival of Fools en Ámsterdam, un evento histórico que marco un antes y un después en el ‘clown’.

Instalado en los Países Bajos, llegó con su compañía en 1977 a Barcelona, una ciudad que visitó muchas veces durante el siglo XX y que acabó siendo su hogar en el XXI.

En los años ochenta y noventa, creó espectáculos rompedores que le consagraron, como «Garbage» y «Holey Moley», este último grabado y emitido por la televisión nacional de Francia, país en el que también residió largas temporadas.

CONOCIDO INTERNACIONALMENTE

Trabajó también mucho en Australia, Estados Unidos y Colombia, siguió creando espectáculos como «Klones» (1994), «Mum» (1996) o «Tony Balony» (1999), y a principios de la primera década del nuevo siglo se instaló en Barcelona.

Antes de empezar a bajar el ritmo, dirigió a Slava Polunin, Nina Hagen, Les Nuls, Vanessa Redgrave y Grace Jones, y tuvo entre su público a Catherine Deneuve, Pierre Richard, Bono de U2, los Rolling Stones, Francis Ford Coppola y Federico Fellini.

Hizo giras por Europa, América y Oceanía, y en su última etapa en Barcelona creó, junto a Melville, el Nouveau Clown Institute, en el que impartieron «master class» Leo Bassi, Pepa Plana, Nola Rae y Moshe Cohen, entre otros.

Esta escuela de payasos fue la impulsora del festival «Jango Edwards: the man, the myth, the legend» en 2020 en Barcelona.

En 2022 anunció que sufría un cáncer incurable y concedió muchas entrevistas en las que no dudó de reírse de su propia muerte.

En la que mantuvo con EFE, intentó comerse el micro, fumó por las fosas nasales, hizo bromas sobre sus partes íntimas y sobre las de los presentes y demostró ser un payaso gamberro a tiempo completo.

«Tengo 72 años y me estoy muriendo, pero por dentro soy un niño de 6 años, excepto por mi pene», bromeó, antes de animar a todos a recuperar el payaso que llevamos dentro y ser libres.

Edwards, que falleció en su casa en Barcelona mientras dormía, estuvo trabajando hasta el último momento y hace un par de semanas terminó su libro «The Clown Bible», con la ayuda de muchos amigos, en el que repasa su trayectoria.

Jango Edwards estaba unido sentimentalmente a la actriz y ‘clown’ Cristi Garbo, a la que conoció en 1997.

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